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L’OR120 DE 1974 – HISTOIRE, HÉRITAGE ET MAINTENANCE, PARTIE 2

Il y a quelques semaines, un vieil ampli assez spécial est arrivé à l’atelier Orange – à savoir un Orange OR120 original de 1974 – dans un état fantastique compte tenu de son âge. Le propriétaire a expliqué qu’il avait été entreposé pendant un certain temps et qu’il souhaitait qu’il retrouve sa gloire d’antan, ce que nous avons été trop heureux de faire. Dans l’article précédent, nous avons abordé l’histoire et l’héritage de l’OR120, ainsi que ce spécimen particulier qui nous a été envoyé. Aujourd’hui, alors que notre technicien en chef Jon a fait fonctionner sa magie sur le vieil appareil, nous examinons ce qu’il fallait faire et pourquoi, et comment nous l’avons remis en état de marche.

CE QUI A ÉTÉ CORRIGÉ, ET POURQUOI

Ce qu’il faut dire d’abord, c’est que peu de choses ont eu besoin d’être réparées sur cet ampli vieux de 48 ans : le circuit, les transformateurs et le self ont tous parfaitement résisté à l’épreuve du temps, ce qui pourrait être considéré comme un témoignage de la durabilité d’Orange.

Certaines pièces ont dû être remplacées par de nouvelles, mais heureusement, elles sont relativement bon marché et faciles à trouver. Le changement le plus important et le plus simple est sans doute celui des valves – à la fois les valves du préampli (une paire d’ECC83) et la section de l’ampli de puissance (un quatuor d’EL34). Les valves du préampli sont devenues “microphoniques” avec le temps, ce qui signifie qu’elles sont devenues hypersensibles au bruit de façon indésirable, et les valves de l’ampli de puissance ne sont plus adaptées, consommant des quantités différentes de courant pendant l’utilisation et empêchant ainsi la cohérence des performances de l’ampli. Il suffisait de retirer ces valves de leur support et d’en mettre de nouvelles à leur place.

Les vieilles valves Mullard EL34 de 1974

L’autre changement principal concernait les condensateurs électrolytiques de l’ampli. Un peu comme les batteries rechargeables, la capacité des condensateurs à stocker des charges électriques diminue inévitablement avec le temps. 48 ans, c’est une belle durée de vie pour un de ces spécimens ! Lorsqu’ils commencent à perdre leur efficacité, l’effet sonore est une réponse plate et non dynamique de l’ampli, et une augmentation de l'”ondulation” – un son irrégulier et déformé (et pas dans le bon sens), et un bourdonnement constant. Le remplacement des condensateurs nécessite un peu plus de compétences techniques avec un fer à souder et une main sûre, mais heureusement, notre technicien Jon était là :

Jon a échangé dix condensateurs au total : deux condensateurs can dans le premier des étages de filtrage, deux condensateurs de dérivation, deux dans le circuit de polarisation et quatre pour les étages de filtrage restants.

Les condensateurs (colorés en vert) avant

Les condensateurs (en bleu) après
Condensateurs en vert et bleu, avant
Condensateurs en noir, après

Les plus attentifs remarqueront que ce n’est pas seulement la couleur, mais aussi la taille et la forme des nouveaux condensateurs qui diffèrent de ceux des originaux des années 1970. Cependant, en termes de spécifications, il s’agit d’un échange exact à l’identique ; les versions modernes et amincies ne sont que le résultat des améliorations techniques et de fabrication apportées au cours du dernier demi-siècle.

LE RENDRE PRÊT À JOUER À NOUVEAU

Normalement, lorsqu’un ampli vintage arrive dans l’atelier et qu’il n’a pas été allumé depuis plusieurs années, il est bon de réintroduire doucement la tension en utilisant un transformateur variable (le “variac”) qui permet à l’utilisateur de varier le nombre de volts entrant dans un système. En commençant par zéro et en augmentant lentement le nombre d’heures, on s’assure qu’un vieux système n’est pas trop secoué, et donc surchargé, lors de sa première résurrection.

Lorsque cet OR120 particulier est arrivé, il était clair qu’il y avait suffisamment de choses à changer pour qu’il ne soit pas nécessaire de l’allumer avant les premières réparations : les condensateurs étaient visiblement cloqués, et les valves ne fonctionnaient pas idéalement sur un testeur de valves. Cependant, une fois l’unité remise en état de marche, il était crucial de la faire passer par le variac, en augmentant doucement la tension au cours d’un après-midi, tout en gardant un œil sur le courant qu’elle consommait, avant d’y faire passer une guitare électrique – un plaisir qui devra attendre la prochaine fois.

PROCHAINEMENT : Comment le OR120 remis à neuf sonne lorsqu’il retrouve sa gloire d’antan, avec des échantillons audio.