, ,

Nuestra entrevista con Alex Clarke de los Vangaurds

Me llamo Alex Clarke y toco la guitarra en un grupo llamado The Vanguards.

Cuéntenos un poco sobre su banda.

Somos una banda de bluegrass tradicional de Londres, llevamos tocando juntos unos cinco años. Nos formamos a partir de la escena londinense de las mermeladas, hablo por el resto de los chicos. Suelen ser jams entre semana en pubs locales de Londres para este tipo de música y realmente es así como nos juntamos y aprendimos a tocar la música sólo por ir a estas jams. Practicamos con gente que ya estaba allí, en términos de poder tocar y dos de los otros chicos, sólo cogieron sus instrumentos para hacer esta música. Formamos la banda casi de inmediato, así que hemos ido a por ellos prácticamente desde el primer día, realmente cuando se trata de influencias nos remontamos a una época, esta música bluegrass realmente temprana. Música como la de Billy Monroe y la de los Stanley Brothers, realmente los creadores de este tipo de cosas, estos tipos eran básicamente granjeros. Campesinos que recibieron la música de sus padres y de sus abuelos y la convirtieron en algo propio. Entonces salían a la carretera todo lo que podían, todo el fin de semana sales a la carretera, tocas vuelves, trabajas en la granja una semana, vuelves a hacerlo. A nosotros nos pasa un poco lo mismo, no trabajamos en una granja, todos tenemos trabajos de oficina, pero es más o menos lo mismo.

¿Tiene Londres una gran escena de bluegrass?

En Londres es un poco diferente, no hay muchos conciertos de bluegrass puro, la mayor parte de la escena del Reino Unido se centra principalmente en los festivales del Reino Unido, que son más como el Black Deer. Están en el campo, en un pequeño pueblo. Pero en Londres podrías tocar un concierto cada noche del año y siempre tocarías para alguien que nunca hubiera escuchado bluegrass antes y le encantaría. En este sentido, es casi una novedad, pero siempre se encuentra un nuevo público en Londres.

¿Qué le inspiró a empezar a tocar la guitarra?

Vengo de una familia poco musical, no había música en toda la casa. Así que fue realmente sólo cuando encontré, como se puede decir que soy un poco de chico de metal, por lo que fue este gran fan de Metallica, sólo quería ser James Hetfield. Ha sido una evolución constante desde entonces, cogí una guitarra cuando tenía 15 años, más o menos al mismo tiempo que Jack, que toca la mandolina en esta banda. Solíamos tocar música juntos y creo que la primera vez que pisamos un escenario fue en el colegio, cuando hicimos una actuación para toda la escuela, que podría ser lo más grande que he tocado, lo cual es un poco triste.

¿Cómo está disfrutando del festival?

Nos presentamos a este concurso con Orange y nos enteramos hace un par de semanas de que habíamos ganado un puesto. Fue increíble, es un placer absoluto tocar aquí, es increíble que sea un festival tan joven. Sólo es su segundo año, pero parece que lleva años, por su tamaño y por lo profesional que es su organización. Creo que nunca nos han tratado tan bien como banda en un festival. Ha sido un verdadero placer tocar, el público estaba muy interesado, la gente se acercaba a nosotros después y decía que nunca habían escuchado este tipo de cosas pero que les encantaba. Lo que siempre es agradable de escuchar, algunos tipos que conocían todo el material antiguo también y lo amaban, es realmente bueno escuchar ese tipo de cosas en el mismo tipo de lugar.