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Entrevista: Okoi Jones, de Bölzer

Foto: Micke Dinkel

En primer lugar, ¿puede presentarse?
Me llamo Okoi Jones y tengo 33 años. Vengo de un hogar cariñoso y musical, mi madre es suiza y mi padre inglés/nigeriano, y 3 hermanas menores que viven en todo el mundo. Nací en Suiza, pero mis padres emigraron a Nueva Zelanda cuando yo tenía 4 años, por lo que he pasado una parte proporcional de mi vida allí, ya que sólo regresé a Europa en 2006. Mis hermanas y yo asistimos a una escuela Rudolf Steiner, lo que fomentó mi interés por la música, el arte y la historia. Mi padre, Paul Ubana Jones, ha hecho de la guitarra y la voz la profesión de su vida y supongo que tenerlo como modelo y la plétora de estilos musicales con los que crecí en casa me impulsaron a coger la guitarra a los 12 años.

¿Puede hablarnos de su banda Bölzer?
Somos un dúo de Zúrich que toca un híbrido poco convencional de las disciplinas black y death metal. El maestro de los desastres percusivos HzR y yo empezamos a improvisar juntos en 2008 y poco después se estableció una dirección tangible. Nuestra música es esencialmente minimalista, utilizando sólo una guitarra, una voz y una batería. Esto surgió inicialmente por necesidad, ya que no pudimos encontrar un bajista adecuado, pero pronto nos encariñamos con el reto que suponía componer y tocar con una instrumentación escasa. El concepto de la banda y mis letras giran en gran medida en torno al existencialismo, la filosofía, la historia y un amor general por la naturaleza y la condición humana.

¿Qué fue lo que despertó tu interés y te llevó al death y al black metal en primer lugar?
Siempre me han gustado los discos de rock de los 70 que tenían mis padres, y no tardé en escuchar a Nirvana, Metallica, Slayer y Obituary, para disgusto de mi madre. Durante este tiempo empecé a hacer música con algunos amigos, y el black metal se convirtió en una gran pasión para mí. Era la banda sonora perfecta para una adolescencia tumultuosa, con una fascinación por todo lo no convencional y existencial. Sigo escuchando una gran variedad de música, incluida mucha clásica, pero mi fascinación por el espectro tonal más pesado sigue siendo fuerte… ¡los sonidos de la existencia!

Leyendo entrevistas anteriores, has mencionado que estás metido en las drogas psicodélicas, lo que puede sorprender a mucha gente, ya que no eres exactamente el tipo de paisano amante de las flores que te viene a la mente cuando se habla de LSD, ácido y setas, ¿qué importancia tienen los psicodélicos en la música que haces?
Jaja, bueno, creo que era un comentario de pasada, pero parece que se ha asegurado apariciones regulares desde entonces. No somos los psiconautas drogados que algunos creen que somos, al menos no hasta el punto de permitir que cualquier tipo de sustancia influya directamente en nuestra música. Rara vez consumimos algo que altere gravemente la mente y, aun así, nunca llega al escenario o a la sala de ensayos. Ni que decir tiene que las experiencias que hemos vivido nos han dejado una impresión positiva y duradera, y sin duda nos permiten ver ciertos aspectos de la vida desde un ángulo diferente. Los dos somos muy imaginativos y curiosos por naturaleza, así que hacer cosas diferentes es algo natural.

Hace un par de semanas publicasteis vuestro álbum de debut, “Hero”. ¿Cómo fue el proceso de preparación?
¡Arduo! Bueno, al menos en lo que respecta a la finalización de las ilustraciones y los diseños, y a la coordinación de los detalles más finos con la planta de prensado. Estamos muy acostumbrados a los obstáculos como banda: si algo puede salir mal, suele hacerlo. Pero cualquier obstáculo sólo te hace más fuerte, así que vemos el proceso como fructífero de cualquier manera. Las grabaciones como tal fueron muy bien, sólo se necesitó más tiempo para llegar a una mezcla satisfactoria que se obtuvo al final. Todo se hizo con dos ingenieros estelares y amigos, Michael Zech y Victor Santura en el estudio Woodshed de Baviera, así que fue un tiempo muy agradable, aunque exigente. Seguimos abrumados por la creciente respuesta al nuevo disco, ¡algo que agradecemos mucho!

¿Con qué tres palabras describiría el álbum?
Cálido, resplandeciente y valiente.

Y por último, pero no menos importante, ¿por qué Orange?
Porque, además de la buena apariencia, le dan a mi guitarra la voz cargada de ganancia de la muerte que necesita para actuar victoriosamente en los campos de juego. ¡El zumbido sofocante que obtengo de mi cuerda A baja y un Rockerverb caliente es incomparable!