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EL OR120 DE 1974 – HISTORIA, LEGADO Y MANTENIMIENTO, PARTE 3

Durante el último mes, nos hemos ocupado de un cabezal Orange OR120 original de 1974 que fue enviado por su propietario para una puesta a punto antes de pasar a su hijo. En las entradas anteriores, hemos echado un vistazo a la historia y el legado de la unidad, así como a la forma en que la hemos adaptado para su uso en la era moderna. Ahora, es el momento de la prueba definitiva: enchufar una guitarra. Todas las muestras de sonido de guitarra de este post se grabaron en una guitarra PJD Carey con una pastilla de bobina simple en el mástil y una pastilla humbucker en el puente.

Acordes de potencia tocados limpiamente, todos los ajustes a la mitad
Los arpegios se tocan limpiamente, todos los ajustes a la mitad
Las díadas jugaron limpio, todos los ajustes a la mitad

NO HAY PRISIONEROS

Lo primero que hay que decir de este amplificador es que es MUY RÁPIDO. Más fuerte que cualquier amplificador Orange moderno, hasta el punto de que quizás sea menos misterioso ahora por qué tantos rockeros de los 60 y 70 sufren pérdida de audición en su vejez. Lo pasamos por una caja acústica Orange PPC412 a un tercio de volumen en un espacio del tamaño de una sala de ensayo media, y ya estaba provocando ataques instantáneos de acúfenos y exigiendo protectores para los oídos. Dado que las tomas del amplificador permiten también la conexión de dos cajas acústicas, el potencial de esta bestia es enorme.

Imágenes reales de la sede de Orange del jefe técnico Jon jugando con el OR120 por primera vez

Esa enorme fuerza es quizá un indicio de la época en la que se diseñó y construyó el amplificador, antes de la era de los complejos sistemas de megafonía de alta potencia de principios de los 80, pero poco después de la llegada del rock de estadio y los festivales de música al aire libre de principios de los 70 (el Woodstock original fue en agosto de 1969 y el primer Glastonbury en junio de 1970, por ejemplo). En esa época, se esperaba que las bandas trajeran su propio ruido y que no esperaran mucho de un sistema de megafonía. Y teniendo esto en cuenta, el OR120 acoplado a un par de cajas acústicas 4×12 no tendría ningún problema para llenar espacios enormes.

Además, con la tecnología de monitorización del escenario todavía muy primitiva a principios de los años 70, se esperaba que se pudiera escuchar la interpretación directamente desde el amplificador en el escenario, incluso si estaba a 15 metros de distancia y había una sección rítmica golpeando entre tú y él. La potencia del OR120 podía ofrecer todo eso con confianza, y estaba claro que se había diseñado específicamente para ello.

La forma en que el amplificador logra este volumen se debe principalmente al enorme voltaje de 500 V de su circuito, que es mucho mayor que el de los amplificadores modernos y ofrece un espacio libre mucho más limpio. También ayudan cuatro válvulas de potencia y un circuito de preamplificación sencillo que no resta demasiada ganancia a la señal. También hay menos pilas de tono en el OR120 que en muchos de sus sucesores de la gama Orange, lo que supondría una menor pérdida de ganancia a través de la cadena de señal.

El tono del amplificador es también un interesante indicador de su edad. Con todos los diales ajustados al centro, es notablemente limpio y sonoro, con mucho peso y tridimensionalidad, aunque no con el carácter de los amplificadores Orange del nuevo milenio.

TONE-SHAPING

Sin embargo, el inusual control F.A.C., un dial con seis muescas que sustrae cantidades crecientes de graves del tono, tiene un gran impacto en la configuración del tono, haciendo que el sonido sea cada vez más quebradizo y brillante a medida que se introduce. En su extremo más lejano, esto suena punzantemente agudo para los oídos modernos, pero revisando los discos de la segunda mitad de los 60 y principios de los 70 de gente como los Beatles y los Byrdspor ejemplo, revelan que este es el sonido de la música de guitarra contemporánea, lo que sugiere que Orange está a la vanguardia, como siempre.

Sin embargo, cuando el F.A.C. se combina con una ganancia más alta y se adentra en el territorio del overdrive, añade una definición al tono que contrarresta la ligera turbiedad del sonido overdriven básico, y resulta ser un componente inestimable de la caja de herramientas de modelado del tono del amplificador.

Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 1 de 5
Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 2 de 5
Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 3 de 5
Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 4 de 5
Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 5 de 5
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 1 de 5
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 2 de 5
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 3 de 5
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 4 de 5
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, y el F.A.C. ajustado a 5 de 5

El ecualizador de dos bandas es también sorprendentemente potente, con el rango de ambos mandos permitiendo una considerable variedad a la forma del sonido y la consiguiente versatilidad, presumiblemente otra característica incluida con la idea de ayudar al guitarrista en el escenario con una banda ruidosa a su alrededor. Del mismo modo, el HF. El mando de ganancia tiene un control algo más sutil, moldeando los tonos medios-altos de la misma manera que lo haría un control de presencia moderno, pero su interacción con el mando de ganancia sigue estando bien incorporada.

Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, el F.A.C. a cero y el HF. Ganancia ajustada a un cuarto
Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, el F.A.C. a cero y el HF. Ganancia ajustada a la mitad
Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, el F.A.C. a cero y el HF. Ganancia ajustada a tres cuartos
Arpegios con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, el F.A.C. a cero y el HF. Ganancia ajustada al máximo
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, el F.A.C. a cero y el HF. Ganancia ajustada a un cuarto
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, el F.A.C. a cero y el HF. Ganancia ajustada a la mitad
Acordes con la ganancia y el ecualizador ajustados a la mitad, el F.A.C. a cero y el HF. Ganancia ajustada a tres cuartos

OVERDRIVE

Otro signo interesante de los tiempos, tonalmente, viene en la forma de las modestas capacidades de overdrive del OR120: el timbre notablemente limpio del amplificador sólo comienza a romperse cuando la ganancia se empuja más allá de unos tres cuartos, y hay una gran cantidad de territorio “al borde de la ruptura” donde el fuzz del tono es en gran parte dictado por la técnica del jugador. Además, la ausencia de un botón de volumen maestro significa que tienes que tocar a través del amplificador a un volumen excepcionalmente alto antes de que surja cualquier apariencia de ruptura o saturación. Sin embargo, incluso con la máxima ganancia, está muy lejos de los screamers a válvulas totalmente saturados de los años 90 y posteriores, y conserva más de un Sonido punk británico/Sex PistolsEl OR120 es un instrumento de gran calidad, con garra y ferocidad, pero también bastante nítido (aunque es discutible si Steve Jones, que robó sus primeros instrumentos, tuvo alguna vez en sus manos un OR120).

Esto convierte al OR120 en un interesante artefacto de la historia de la música rock: incluso en 1974, cuando se fabricó este amplificador, tres años después de Led Zep IV y Paranoico había marcado el comienzo del heavy metal y de la música rock de gran sonido, los tonos de las guitarras seguían siendo bastante amables, y el apetito por el overdrive extremo y aullante estaba todavía en su primera infancia. Comprender esto recontextualiza en cierto modo esos álbumes clásicos como verdaderos impulsores de los límites sonoros, y también sirve como recordatorio de que el florecimiento desde el crunch hasta el thrash y la saturación total llevaría unos cuantos años más, y quizás la introducción de un control de volumen maestro. Y tendremos que esperar a que llegue otra reliquia Orange al banquillo antes de profundizar en ello.

Acordes tocados con ganancia al borde de la ruptura, EQ plana y HF. Ganancia y F.A.C. ajustados a 0/5
Arpegios tocados con ganancia al borde de la ruptura, EQ plana y HF. Ganancia y F.A.C. ajustados a 0/5
Díadas tocadas con ganancia al borde de la ruptura, EQ plana y HF. Ganancia y F.A.C. ajustados a 0/5
Acordes tocados con la ganancia al máximo, ecualizador plano y HF. Ganancia y F.A.C. ajustados a 0/5
Arpegios tocados con la ganancia al máximo, ecualizador plano y HF. Ganancia y F.A.C. ajustados a 0/5
Las díadas se reproducen con la ganancia al máximo, el ecualizador plano y el HF. Ganancia y F.A.C. ajustados a 0/5
¡Todo a tope! 🤘

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